Marzo 5, 2024

Lamezia in strada

Trova tutti gli ultimi articoli e guarda programmi TV, servizi e podcast relativi all'Italia

Chandra rileva pulsar “ragno” che attaccano le stelle vicine su Omega Centauri

Chandra rileva pulsar “ragno” che attaccano le stelle vicine su Omega Centauri

L’Osservatorio a raggi X Chandra della NASA ha scoperto un ammasso di pulsar ragno che distruggono le stelle compagne nell’ammasso globulare di Omega Centauri. L’identificazione di questi oggetti aiuta gli astronomi a comprendere meglio i processi attraverso i quali le stelle morenti distruggono le stelle più giovani.

Una pulsar è una stella di neutroni estremamente densa e altamente magnetica che ruota ad alta velocità, emettendo periodicamente radiazioni elettromagnetiche verso un punto specifico dell’universo. Il termine “pulsar ragno” si riferisce a un sistema binario costituito da una stella di neutroni e una stella giovane.

L’analogia con un ragno è che le emissioni di radiazioni dell’oggetto sono dirette verso il suo compagno e, dal punto di vista di un osservatore sulla Terra, imitano le zampe di un ragno. L’elevata velocità di rotazione è una delle sue caratteristiche principali. Le pulsar dei ragni ruotano diverse decine o addirittura centinaia di volte al secondo.

I ragni hanno la capacità di mordere e ferire. Pulsar scoperte anche da Chandra. Venti di particelle cariche escono dalle stelle di neutroni e colpiscono tutto ciò che li circonda. La collisione provoca la rimozione sistematica degli strati esterni della stella compagna. Secondo la NASAIl sistema binario della spider pulsar è separato da 1 a 14 volte la distanza tra la Terra e la Luna (360.000 km in media).


Un’immagine a raggi X della “mano fantasma” di una pulsar

Il fenomeno, chiamato PSR B1509-58, genera una nebulosa di vento elettromagnetico che si distribuisce nel suo ambiente sotto forma di una mano gigante.


Diversi tipi di ragni cosmici

Un team di astronomi ha studiato un ammasso di pulsar precedentemente identificate in Omega Centauri, a 17.700 anni luce dalla Terra. Quando gli scienziati hanno guardato all’interno del sito con un visore a raggi X, hanno scoperto al suo centro nuovi ragni distruttori di stelle.

READ  Studio: Il tempo dedicato ai videogiochi non influisce sul benessere

Lo studio contribuisce alla conoscenza di questi fenomeni spaziali. In precedenza, la comunità astronomica identificava due categorie in base al tipo di stella che distruggono: i ragni dal dorso rosso e i ragni vedova nera. La prima sono le pulsar, che colpiscono le stelle con una massa compresa tra un decimo e la metà della massa del Sole, e la seconda colpisce le stelle con una massa pari solo al 5% della massa del Sole. Con aiuto ChandraI ricercatori hanno notato che gli sfondi rossi brillano più luminosi se analizzati attraverso i raggi X.

I punti viola nell’immagine sono le pulsar dei ragni che Chandra ha visto

una pentola

“Il team è il primo a mostrare una relazione generale tra la luminosità dei raggi X e la massa delle pulsar a forma di ragno, dove le pulsar che producono più “aracnidi influenzano la dose di raggi X ricevuta dalla stella”.

L’ammasso Omega Centauri fu identificato per la prima volta nel 1677. Ha un raggio di 68 anni luce e si ritiene che ospiti 10 milioni di stelle. È il più grande ammasso globulare conosciuto all’interno della Via Lattea.