Ottobre 3, 2022

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Ecco come appare dallo spazio lo straordinario vulcano Tonuba in Bolivia

Un astronauta a bordo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) ha catturato questa imperdibile immagine del vulcano Tonuba, che si trova su una penisola tra due delle più grandi saline della Bolivia, Salar de Uyuni e Salar de Cuipasa.

Queste saline hanno una copertura di sedimenti e popolazioni microbiche variabili, risultando in aree di colori più scuri e chiari sulla superficie.

Il vulcano Tonuba si trova al centro dell’Altiplano meridionale, o altopiano andino, e raggiunge un’altezza di 5,3 chilometri. Un vulcano è un cono composto: un vulcano grande e complesso spesso coperto da colate laviche, depositi di lava e cupole. È stato attivo l’ultima volta 1,4 milioni di anni fa e Tonoba è ora considerato inattivo.

I fianchi del cono del vulcano sono tagliati da valli erose da antichi ghiacciai e da flussi di torrenti. Cupole e flussi di lava appaiono sul lato orientale di Tonuba e il vulcano è adiacente ad altri crateri e campi vulcanici erosi, tra cui Jayu Khota e Tittivilla.

Le saline sono generalmente di un bianco brillante se viste dall’orbita. Ma durante la stagione delle piogge in Bolivia, i fiumi possono trasportare sedimenti ricchi di microbi e minerali vulcanici di colore scuro e coprire le pianure. (Un evento del genere stava accadendo al momento in cui è stata scattata questa foto, che è stata scattata il 5 febbraio 2022 con una fotocamera digitale Nikon DS.)

Sia Uyuni che Coipasa sono resti di paleolaghi salini (laghi paleolitici) che si sono prosciugati migliaia di anni fa. Attualmente sembrano fondali lacustri asciutti ricoperti da croste di sale.

Immagine fornita dalla struttura di osservazione della Terra dell’equipaggio della Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

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