sabato, Giugno 22, 2024

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Il peggio deve ancora venire

Senza dubbio. Il 2024 sarà un anno eccezionale in termini di grandi spettacoli spaziali. La prima è stata l’eclissi solare totale dell’inizio di aprile, che ha lasciato metà del mondo esposto e l’altra metà a divorare foto e video del sole. È successo. E poi, solo pochi giorni fa, con il Sole emerso ancora una volta come protagonista, sulla sua superficie si è formata un’enorme macchia che ha scatenato tempeste solari di tale straordinaria potenza che l’aurora boreale ha abbandonato il suo classico ambiente polare per farsi vedere in un improbabile posto. latitudini, fino al sud del Messico o della Spagna.

Il più grande di questi eventi, avvenuto l’8 maggio, è stato davvero enorme sotto ogni aspetto, sia nella scala a cinque livelli che descrive la forza di questi fenomeni in cui appaiono come “estremi”, sia nell’indice dei cambiamenti nel L’atmosfera terrestre. Il campo magnetico, che chiamò “supertempesta”.

Secondo lo Space Weather Prediction Center (SWPC), l’evento dell’8 è stata la prima grave tempesta geomagnetica, livello G5, dal 2003. La tempesta ha influenzato le comunicazioni radio e i sistemi di posizionamento globale (GPS) in tutto il mondo, inclusa la comunicazione tramite satelliti per il sistema Starlink dell’uomo d’affari. Elon Muskche conta su 5.000 satelliti in orbita che hanno subito un “degrado temporaneo” nei suoi segnali.

Preparandosi al peggio, gli operatori della rete elettrica, le altre principali vittime della tempesta spaziale, hanno adottato varie misure in diversi paesi, portando a un’interruzione completa del sistema in Nuova Zelanda. Non per niente le tempeste geomagnetiche sono in grado di “pompare” ulteriori correnti elettriche nella rete, provocando interruzioni di corrente e, nei casi peggiori, bruciando trasformatori elettrici costosi e difficilmente sostituibili, senza i quali vaste aree geografiche sarebbero rimasto per diversi mesi senza elettricità.

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Quando sarà il prossimo?

Tuttavia in questa occasione non si sono verificati danni significativi, ma gli scienziati e la società si chiedono se ciò non potrà ripetersi con maggiore forza nei prossimi mesi. Non dobbiamo dimenticare, dicono gli esperti, che il punto massimo di attività di questo ciclo solare (n. 25) è già molto vicino, ed è molto probabile che il peggio debba ancora venire.

Secondo la rivista Nature, la sonda Solar Orbiter dell’Agenzia spaziale europea è ormai quasi dietro il sole, il che le permetterà di osservare la tempesta da una prospettiva completamente diversa da quella che abbiamo dalla Terra. La regione attiva 3664, responsabile dei temporali verificatisi qualche giorno fa, sta ora “ruotando” verso il lato nascosto della nostra stella (il sole completa la sua rotazione ogni 27 giorni) tanto da scomparire dalla nostra vista, ma non entrerà direttamente nel campo visivo della nave europea. “Dovremmo avere un’idea migliore nei prossimi giorni sulla possibilità che questa macchia solare intenda continuare a colpire l’altro lato del sole”, afferma David Williams, uno degli scienziati delle operazioni strumentali della navicella spaziale. Ma nulla è certo.

La sonda solare Parker della NASA potrebbe anche fornire una prospettiva aggiuntiva sull’enorme granello e forse fornire dati preziosi a questo riguardo, ma la “suggerimento” l’ha sorpresa nel punto più lontano della sua orbita, il che significa che i suoi dati potrebbero richiedere del tempo per essere compilati. raggiungere il suolo. Tempo che forse non abbiamo.

In un altro contesto, la navicella spaziale Maven della NASA, attualmente nell’orbita di Marte, può fornire dati interessanti, poiché si prevede che un’espulsione di massa coronale entrerà in collisione con il pianeta rosso nei prossimi giorni.

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Ma di questo non si può dire di più. E se il sole ne avesse preparato uno per noi Grande tempesta addio a questa sessioneQuesto è qualcosa che gli scienziati non possono sapere. In effetti, può accadere in qualsiasi momento. Si prevede che l’attuale ciclo solare raggiungerà il suo picco quest’anno, un’aspettativa che deriva dal gran numero di pianeti Macchie solari Ciò è stato osservato nelle ultime settimane. È anche noto che le tempeste più grandi di solito si verificano mesi o addirittura anni dopo il raggiungimento di questo “picco” di attività, una volta ogni 22 anni. A peggiorare le cose, con il progredire del ciclo solare, le macchie tendono ad apparire vicino all’equatore solare, aumentando le possibilità che le espulsioni di massa coronale si dirigano direttamente verso la Terra invece che nello spazio.

Nella memoria collettiva rimane la più grande tempesta solare mai registrata, la tempesta Carrington, che nel 1859 immise nell’atmosfera così tanta energia che gli uffici telegrafici (il più grande sistema elettrico dell’epoca) bruciarono spontaneamente. Se qualcosa del genere accadesse ora, in una società che fa affidamento sull’energia elettrica per le comunicazioni, i trasporti, l’assistenza sanitaria e l’economia, le conseguenze sarebbero incalcolabili.

Succederà di nuovo qualcosa di simile? La risposta è si. ma quando? Questo è difficile e praticamente impossibile saperlo. L’unica cosa che sappiamo per certo è che quando ciò accadrà, dobbiamo essere preparati, e la verità è che, nonostante gli sforzi crescenti, siamo ancora lontani da ciò.

Nevio Buratti
Nevio Buratti
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