Marzo 20, 2023

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La scoperta di uno strano “fossile” più di un secolo fa rimane un mistero

La scoperta di uno strano “fossile” più di un secolo fa rimane un misteroCrediti: Nolan et al.

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Un’antica struttura tridimensionale a forma di stella, scoperta alla fine dell’Ottocento in Alabama, USA, lascia ancora perplessi gli scienziati, a più di un secolo dalla sua scoperta: varie teorie la collegavano ai resti di antiche meduse tentacolari, da vermi della cache, alghe gonfie o spugne vetrose. Un nuovo studio ora suggerisce che l’oggetto misterioso potrebbe non essere un fossile, ma in realtà è una forma insolita di silice, una particella minerale presente in natura che può fondersi insieme per creare bizzarre forme sferiche, cubiche o esagonali.

Utilizzando la forma e l’analisi chimica combinate con immagini 3D ad alta risoluzione, un gruppo di scienziati americani ha determinato che uno strano “fossile” scoperto nel 1896 in Alabama, chiamato Brooksella, la cui origine e natura rimane sconosciuta, Potrebbe effettivamente essere una struttura di silice. Le proprietà di questo minerale gli permettono di fondersi e sviluppare complesse forme esagonali, cubiche o sferiche: questo spiegherebbe lo strano aspetto dei presunti fossili e altri esemplari simili rinvenuti negli Stati Uniti.

infinite polemiche

Il nuovo studio, condotto da Morrison Nolan del Virginia Polytechnic Institute and State University (Virginia Tech), è stato recentemente pubblicato su PeerJ. Secondo uno comunicato stampa Dallo stesso editoriale, i ricercatori concludono che Brooksella non faceva parte della prima diversificazione delle spugne nei mari del Mesocambriano 500 milioni di anni fa, ma era un tipo insolito di silice moc. queste strutture Possono avere tutti i tipi di forme, tanto che alcuni si sono evoluti organicamente.

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Se questo sarà confermato e sarà finalmente dimostrato che la Bruxella e altre strutture simili non sono fossili, si concluderà Con polemiche a partire dal 1896. Quell’anno, lo specialista Charles Doolittle Walcott dello Smithsonian Institution esaminò strani fossili a forma di stella con lobi, provenienti dalla Formazione Conasoga in Alabama, con un’età approssimativa di 514 milioni di anni. Walcott Gli organismi alieni sono classificati come meduseche potrebbe essere fluttuato nei mari Medio Cambriano negli attuali Stati Uniti sudorientali.

Tuttavia, in quel momento Sono iniziati più di 100 anni di polemicheDove le teorie si sono moltiplicate anche oggi. Alcuni ricercatori hanno suggerito che fossero meduse, ha suggerito Walcott, ma altri hanno sostenuto che fossero alghe con bulbi sporgenti, spugne di una sorta di sostanza vetrosa, opera di enormi vermi che penetrano nella terra antica, o semplicemente non fossili.

“falso fossile”?

secondo condizione Pubblicato sulla rivista Interesting Engineering, gli autori del nuovo studio ne sono convinti Bruxella è in realtà uno “pseudofossile”.. Si tratta di residui inorganici, tracce o segni che spesso vengono confusi veri fossili. Gli pseudofossili hanno la capacità di replicare gli organismi viventi attraverso la produzione Strutture complesse o ben organizzate che ricordano forme organiche.

Gli scienziati hanno indicato che i presunti antenati della Bruxella, se consideriamo che si tratta di una medusa, vivevano sulla Terra nel Cambriano medio, ma non è stata scoperta alcuna prova che producesse lobi a forma di stella, come quelli del corpo. Somiglianze che gli esperti hanno trovato tra Brooksella e altre strutture in calcestruzzo fatte di silice trovate in vari strati rocciosi del Cambriano in tutto il mondo, Era l’unica spiegazione possibile per la natura dell’oggettoEscludendo il resto delle teorie avanzate fino ad oggi.

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riferimento

La Bruxella del Cambriano medio è una spugna esapode, un fossile archeologico o uno pseudofossile? Morrisons R. Nolan, Sally E Walker, Tara Seeley e James Schiffbauer. Berg (2023). DOI: https://doi.org/10.7717/peerj.14796