Febbraio 21, 2024

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Los científicos estudian una misteriosa señal del espacio que recibimos durante meses cada 18 minutos y 18 secondi

Un rompecabezas. Lo que la radioastronoma Natasha Hurley-Walker e sus estudiantes cazaron mientras peinaban los datos de GaLactic ed Extragalactic All-Sky MWA eXtended (GLEAM-X), un grande studio del firmamento realizzato con ayuda de uno de los radiotelescopi más sensibles de la Tierra, es eso: un auténtico puzzle para el que todavía no tienen una risposta totalmente confermata. Durante su trabajo, el equipo detectionó una onda de radio en el espacio con pulsaciones regulares cada 18 minuti e 18 secondi. El fenómeno, inusual, se prolongó durante un lapso de aproximadamente tres meses —de enero a marzo de 2018— antes de esfumarse.

Ora, Hurley-Walker e il suo studioso di posto Tyrone O’Doherty publican un articolo en Natura conclusioni con algunas. Su objetivo es arrojar luz sobre la fuente de las señales. De momento, tras valorar los datos y una labor de scarte, apuntan que el objeto se sitúa a 4.000 años luz y podría tratarse de un’enana bianca —astros muy pequeños y calientes que rappresentan la última fase en la existencia de estrelas similares al Sol— con un campo magnético ultrapotente; o una magnetar —una estrella de neutrones con un poderoso campo magnético— de período ultralargo.

“Al medir la dispersione de los pulsos de radio con rispetto a la frecuencia, hemos localizado la fuente dentro de nuestra propia Galaxia y sugerimos que podría ser un magnetar de período ultra largo”, senalan. RIC riconoscono que el fenomeno es sorbrendente.

Un mistero a 4.000 anni luz

“Nadie creía que íbamos a detectar directamente uno como este porque no esperábamos que fueran tan brillantes; de alguna manera está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio de forma mucho más eficaz que todo lo que hemos visto antes”, comenta en un comunicato di ICRAR. El equipo tiene constancia de una enana blanca que emite pulsos parecidos, pero es muy diferente al fenómeno que han captado ora: se sitúa mucho más cerca de la Tierra —unas 10 veces más— y es 100 veces jebil émás la atención de Hurley-Walker .

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Lo que sí han constatado echando mano del radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA) de Australia es que el objeto emitía pulsos cada 18 minuti e 18 secondi, “una periodicidad inusual”, en palabras de los propios investigadores, que no tienen constancia de que se haya observado antes. La emisión destaca además por estar muy polarizada linearmente, es brillante, persiste durante 30-60 secondi en cada aparición e risulta visibile en un amplio range de frecuencias.

“In occasioni, los pulsos comprenden ráfagas de corta duración (<0,5 s); en otras, se osserva un perfil más suave. Estos perfiles evolucionan en escalas de tiempo de horas”, precisa l’articolo de Natura, en el que los investigadores aclaran que rastrearon in totale 71 pulsos. Las observaciones que han realizado hasta ora muestran que la fuente, bautizada bautizaron GLEAM-X J162759.5-523504.3, es más pequeña que el Sol e que cuando gira emite haces de radiación. Más allá del período de tres meses en el que resultó visible —de enero a marzo de 2018—, los expertos ya no pudieron volver a identificarla, ni en las observaciones anteriores ni en las posteriores.

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Hurley-Walker e il suo equipaggiamento siguen trabajando con il radiotelescopio MWA a la espera de que el posible magnetar vuelva and emitir señales. Si fuera comeí, spiegare que hay telescopios partidos por el hemisferio sur y en órbita que podrían apuntar directamente hacia él. Otra fuente de informazioni valide e nella que ya están trabajando son los propios archivos del MWA. El objetivo, concreta la astronoma, es determinar si lo que han localizado es un evento único y aislado o podría ponerlos en la pista de “una vasta población nueva de objetos que no habíamos detectionado antes“.

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Lo que tienen claro los investigadores es que cuanta más datos acumulen sobre los episodi que marcan la vida de los astros, sobre todo en sus etapas finalis, más sabrán sobre la vida y muerte de las estrelas. Otro fenómeno que podría ayudar a entender mejor son las Ráfagas Rápidas de radio, FRBpor sus siglas en inglés, que aún presentan much as dudas para los radiastrónomos.

Immagine principale | ESO/L. Calcada