Maggio 19, 2022

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Una tempesta di polvere ha colpito l’Iraq, causando il ricovero in ospedale di decine di persone e la cancellazione dei voli

Domenica l’Iraq è stato nuovamente ricoperto da uno spesso strato di colore arancione a causa dell’ultimo episodio di una serie di tempeste di sabbia che stanno diventando sempre più comuni.

Decine sono state trasportate negli ospedali con problemi respiratori nel centro e nell’ovest del Paese.

E ha sparso uno spesso strato di polvere arancione sulle strade e sui veicoli e si è infiltrato nelle case dei cittadini della capitale, Baghdad.

I voli sono stati sospesi a causa della scarsa visibilità negli aeroporti che servono Baghdad e la città sciita di Najaf, e questo fenomeno dovrebbe continuare fino a lunedì, secondo l’Autorità meteorologica.

Il portavoce dell’Autorità per l’aviazione civile Jihad Al-Diwan ha affermato che i voli sono stati interrotti negli aeroporti di Baghdad e Najaf a causa della tempesta di sabbia.

I conducenti hanno acceso i fari a causa della scarsa visibilità durante il temporale a Baghdad.
I conducenti hanno acceso i fari a causa della scarsa visibilità durante il temporale a Baghdad. Foto: Ahmed Al-Rubaie/AFP/Getty Images

La visibilità è stata citata a meno di 500 m e si prevede che i voli riprenderanno una volta che il tempo migliorerà.

Un funzionario sanitario ha affermato che gli ospedali di Najaf hanno accolto 63 persone che soffrivano di problemi respiratori a causa della tempesta, aggiungendo che la maggior parte di loro ha lasciato il Paese dopo aver ricevuto cure adeguate.

Altri 30 ricoveri ospedalieri sono stati segnalati nel Governatorato di Anbar, nella parte occidentale del Paese.

L’Iraq ha subito una serie di tali tempeste ad aprile, interrompendo i voli a Baghdad, Najaf ed Erbil e lasciando dozzine di persone negli ospedali.

Gli iracheni trascorrono la domenica davanti ai negozi del quartiere Karrada nel centro di Baghdad.
Gli iracheni trascorrono la domenica davanti ai negozi del quartiere Karrada nel centro di Baghdad. Foto: Ahmed Jalil/EPA

Amer Al-Jabri dell’Ufficio meteorologico iracheno ha affermato in precedenza che il fenomeno meteorologico dovrebbe aumentare di frequenza “a causa della siccità, della desertificazione e della riduzione delle precipitazioni”.

L’Iraq è particolarmente vulnerabile ai cambiamenti climatici, avendo già registrato negli ultimi anni cali record di precipitazioni e temperature più elevate.

Gli esperti hanno affermato che questi fattori minacciano di causare una catastrofe sociale ed economica nel paese dilaniato dalla guerra.

Il cielo era arancione su piazza Al-Khilani nel centro di Baghdad.
Il cielo era arancione su piazza Al-Khilani nel centro di Baghdad. Foto: Ahmed Jalil/EPA

A novembre, la Banca Mondiale ha avvertito che l’Iraq potrebbe vedere una diminuzione del 20% delle risorse idriche entro il 2050 a causa del cambiamento climatico.

All’inizio di aprile, Issa al-Fayyadh, un funzionario del ministero dell’Ambiente, ha avvertito che l’Iraq potrebbe affrontare “272 giorni di polvere” all’anno per i decenni a venire, secondo l’agenzia di stampa statale.

Il ministero ha affermato che il fenomeno meteorologico potrebbe essere affrontato “aumentando la copertura vegetale e creando foreste che fungono da frangivento”.

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