Febbraio 5, 2023

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L’allenatore di tennis Nick Bollettieri è morto

Nick Bollettieri, un allenatore della Hall of Fame che ha lavorato con alcune delle più grandi star del tennis, tra cui Andre Agassi e Monica Seles, è morto. Aveva 91 anni.

Politieri, che ha fondato un’accademia che ha rivoluzionato lo sviluppo dei giovani tennisti, è morto domenica notte nella sua casa in Florida dopo una serie di problemi di salute, ha detto il suo agente Steve Shula, parlando al telefono lunedì con l’Associated Press.

“Quando si è ammalato, ha ricevuto molte lettere dai suoi studenti, ex giocatori e allenatori. Molti sono venuti a trovarlo. Altri gli hanno inviato video”, ha detto Shula. Ha toccato così tante vite e ha avuto un grande addio”.

Conosciuto per la sua voce profonda, la pelle rugosa e gli occhiali da sole, Bollettieri si definiva il “Michelangelo del tennis”, anche se non ha mai praticato questo sport professionalmente.

Ha aiutato almeno 10 giocatori a salire in cima alla classifica mondiale. In quel gruppo ci sono le sorelle Serena e Venus Williams, Jim Courier e Maria Sharapova, oltre ad Agassi e Celes.

“Il nostro caro amico Nick Bollettieri è uscito dalle nostre vite la sera prima. Ha dato a tanti la possibilità di vivere i propri sogni”, ha scritto Agassi su Twitter. “Ci ha mostrato come sia possibile vivere la vita al massimo… Grazie Nick.

Bollettieri è rimasto attivo anche dopo aver compiuto 80 anni. Ha girato il mondo visitando i principali tornei e nel 2014 è diventato il quarto allenatore ad essere inserito nella International Tennis Hall of Fame.

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Nello stesso anno, il suo allievo Kei Nishikori ha raggiunto la finale degli US Open.

Sei dei suoi studenti sono già nella Hall of Fame. Il numero aumenterà sicuramente quando altri diventeranno idonei.

“Ho tracciato il mio percorso, che altri hanno trovato non ortodosso o addirittura folle”, ha detto Politieri durante il suo discorso alla congregazione di Newport, Rhode Island. “Sì, sono pazzo, ma ci vogliono dei pazzi per fare cose che gli altri considerano impossibili.”

La Bollettieri Tennis Academy è stata aperta nel 1978 a Bradenton, in Florida, ed è stata acquistata da IMB nel 1987.

Attualmente copre più di 600 acri (243 ettari) e offre programmi per più di sei sport, oltre al tennis.