Maggio 19, 2024

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Questa sarà la sonda Europa Clipper

Questa sarà la sonda Europa Clipper

  • Europa Clipper compirà un viaggio di oltre 2,5 miliardi di chilometri

  • La sonda trasporterà una piastra di tantalio con una varietà di informazioni

Se tutto va come previsto, indaga Clipper Europa Decollerai su un razzo Falcone Pesante Da SpaceX nell'ottobre di quest'anno. Stiamo parlando di un'ambiziosa missione della NASA il cui obiettivo principale è determinare se Europa, la luna di Giove, presenta le condizioni giuste per la vita.

La sonda percorrerà più di 2,5 miliardi di chilometri per raggiungere la sua destinazione. Ma non sarà dotato solo di un’ampia gamma di strumenti scientifici come fotocamere e spettrometri. Porterà con sé anche una targa incisa nel più puro stile dai noti “dischi d'oro” delle leggendarie sonde Voyager.

Il “disco d'oro” della sonda Europa Clipper

Non capita tutti i giorni di inviare pezzi di ingegneria all'avanguardia nelle profondità dello spazio. NASA Negli anni '70 Aveva le idee chiare su questo punto e, attraverso un gruppo di lavoro guidato da Carl Sagan, si è preparato Record d'oro delle sonde Voyager Per inviare un “messaggio all’universo” che possa durare milioni di anni.

Europa Clipper rappresenta una nuova opportunità per ripetere questa impresa (sebbene anche altre missioni lo abbiano già fatto), quindi l'agenzia spaziale americana non vuole perderla. Questa volta non si tratterà di un vero e proprio disco d'oro, ma piuttosto di una placca di metallo su cui sono incise diverse informazioni che rappresentano il nostro pianeta.

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Per diversi mesi la NASA ha sviluppato una campagna nota come “Messaggio in una bottiglia“, come lo chiedevano persone da tutto il mondo Includi i loro nomi Su un microchip situato al centro della placca, realizzato in un metallo raro e non corrosivo chiamato tantalio. Sorprendentemente, hanno partecipato più di 2,6 milioni di persone.

I tecnici del Jet Propulsion Laboratory della NASA si sono impegnati a trovare un modo per incidere diversi nomi su un pezzo di silicio delle dimensioni di una moneta. Hanno raggiunto questo obiettivo utilizzando un fascio di elettroni per creare righe di testo mille più piccole di un capello umano (75 nanometri).

Come vediamo nelle immagini, la NASA ha decorato entrambi i lati del piatto. Uno dei volti mostra A Disegno della bottiglia Galleggiano nell'orbita di Giove insieme alle sue lune. Di seguito è riportata la poesiaElogio dell'oscurità: un'ode all'Europa“Scritto a mano appositamente per l'incarico da un poeta americano.” Ada Limone.

Nell'angolo in basso a sinistra c'è un'immagine Ronald Greley, professore dell'Arizona State University morto nel 2011 e il cui contributo ha gettato le basi per la missione. Sulla parte superiore è incisa la famosa equazione di Drake degli anni '60 che stima la possibilità di trovare vita extraterrestre.

Dall'altro lato di questo dipinto, che misura circa 18 x 28 centimetri, troviamo rappresentazioni visive delle onde sonore. Questi rappresentano il lavoro di un gruppo di linguisti che hanno compilato la parola “Acqua” in 103 lingue. Al centro c'è anche un simbolo che significa “acqua” nella lingua dei segni americana. Questo pezzo dovrebbe iniziare il suo viaggio verso Giove nell'ottobre di quest'anno.

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Foto | NASA (1, 2, 3)

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