Febbraio 27, 2024

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La NASA sta progettando un rotore supersonico per i prossimi elicotteri destinati a Marte

La NASA sta progettando un rotore supersonico per i prossimi elicotteri destinati a Marte

Gli ingegneri della NASA stanno testando nuove tecnologie per i futuri veicoli di esplorazione spaziale. Il JPL ha recentemente presentato il suo rotore supersonico che promette di migliorare l’efficienza degli elicotteri su Marte. Questo nuovo meccanismo sperimentale include lame più lunghe e materiali avanzati per gestire le condizioni avverse del Pianeta Rosso.

Il rotore, che potrebbe essere utilizzato nella prossima generazione di elicotteri marziani, raggiunge una velocità di rotazione di Mach 0,95. Grazie alla potenza supersonica, fa girare le pale fino a 3.500 giri al minuto. Al contrario, l’attuale macchina volante sul vicino pianeta Ingenuity è limitata a 2.800 giri al minuto.

Oltre alla tecnologia del rotore, i Pilot Blades presentano anche gli ultimi progressi nel campo dell’aerodinamica. È realizzato in fibra di carbonio ed è fino a 10 centimetri più lungo di quello dell’Ingenuity. Con nuclei supersonici ed eliche larghe, gli elicotteri marziani potranno essere più grandi e svolgere missioni complesse.

Gli inizi dell’esplorazione atmosferica su Marte

Sollevare un’elica su Marte presenta sfide uniche. Il Pianeta Rosso ha un’atmosfera molto più leggera e meno densa, con una gravità equivalente a un terzo di quella terrestre e una pressione superficiale che rappresenta solo lo 0,6% delle condizioni in cui vivono gli esseri umani.

Nonostante queste difficoltà, la NASA costruì Ingenuity, la prima macchina volante su Marte. A differenza di un elicottero tradizionale, questo ha un rotore più grande e più potente in grado di gestire le condizioni meteorologiche del pianeta. La navicella spaziale è entrata nella fase dimostrativa nel maggio 2021 e da allora ha periodicamente orbitato attorno al pianeta apparentemente sterile. A differenza di RoverL’obiettivo della creatività non è l’esplorazione, ma la sperimentazione con il miglioramento.

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