Maggio 19, 2024

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Un vulcano attivo in Antartide produce polvere d’oro del valore di milioni

Un vulcano attivo in Antartide produce polvere d’oro del valore di milioni

L'Erebus è un vulcano attivo dell'Antartide. A differenza di altri oggetti rocciosi, ciò che lo distingue è che emette nell'aria piccoli cristalli metallici dorati.

Questo si trova esattamente sull'isola di Ross, al largo della costa dell'Antartide occidentale. Secondo l'Osservatorio della NASA, il suo punto più alto è a 3.794 metri sul livello del mare.

Gli scienziati hanno dimostrato che Erebus è attivo almeno dal 1972. Inoltre, giace su un sottile pezzo di crosta, facendo sì che la roccia fusa si sollevi facilmente dall'interno della Terra.

Secondo il Dipartimento di Geografia dell'Università di Cambridge, è famoso in vulcanologia per il suo lago di lava costantemente attivo, che si trova nel cratere sommitale.

La temperatura media sulla sua sommità varia tra -20°C in estate e -50°C in inverno. Per questo motivo, nonostante l'attività vulcanica, rimane ricoperta dai ghiacciai.

Un articolo pubblicato sulla rivista Science ha osservato che perde minuscoli minerali d'oro e i geologi hanno trovato tra 0,1 e 20 micrometri di diametro nei gas vulcanici e 60 micrometri di diametro nella neve vicina.

Philip Kyle del New Mexico Institute of Mining and Technology di Socorro ha dichiarato: “Nessuno potrà mai arricchirsi dal Monte Erebo.”

Il vulcano rilascia 80 grammi di oro al giorno. Secondo gli esperti, il suo valore sarà di circa 6.000 dollari.

Questo materiale però non è pratico per il montaggio, perché il metallo è piccolo e si allarga con il vento. Nell'articolo “Scienza” Kyle ha dichiarato:“È più una curiosità geologica che altro.”

Questo effetto si verifica perché la lava del Monte Erebus emette gas caldi che trasportano l'oro insieme ad altri materiali. “A contatto con l'aria, il gas si raffredda fino a una temperatura inferiore a 100 gradi Celsius, il che porta alla deposizione di molti materiali, inclusi metalli come zinco e rame”, afferma l'esperto.

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